พิธีบูชาไฟ

พิธีอัคนีเกลีนี้ จัดขึ้นที่วัดคาทีล ดูรกาปรเมศวรี ในเมืองมังกาลอร์ รัฐกรณาฏกะ‎ทางตอนใต้ของอินเดีย  ซึ่งเป็นพิธีกรรมที่ชาวฮินดูในเมืองดังกล่าวต่างพร้อมใจกันจัดขึ้นที่ เพื่อบูชาพระแม่ดูรกา ด้วยการแสดงไฟ  ซึ่งจัดขึ้นต่อเนื่องมาเป็นเวลาหลายศตวรรษ พิธีอัคนีเกลีจะจัดขึ้นในวันที่ 2 ของเทศกาลที่มีระยะเวลาทั้งหมด 8 วัน

สำหรับการประกอบพิธีกรรมนี้ ผู้ชายที่เข้าร่วมพิธีจะจุดไฟที่มัดทางมะพร้าวเหมือนคบเพลิง แล้วโยนคบเพลิงใส่ฝ่ายตรงข้าม โดยจะเน้นการโยนใส่ฝ่ายตรงข้ามเป็นหลัก ไม่โยนใส่คนใดคนหนึ่งโดยเฉพาะ หากผิวหนังของใครไหม้ไฟก็จะได้รับการพรมน้ำกุมกุมารจนะ ใช้เวลาประมาณ 15 ตลอดพิธีกรรม

ชาวฮินดูเชื่อกันว่า การบูชาด้วยการแสดงไฟเช่นนี้ จะทำให้พระแม่ดูรกาพอพระทัย และผู้บูชาจะได้รับอานิสงส์ให้ประสบความสำเร็จในชีวิต และมีสุขภาพแข็งแรง   ตามเทวตำนานของศาสนาฮินดู พระแม่ดูรกาเป็นปางหนึ่งของพระแม่อุมาเทวี โดยปางนี้เป็นปางของเทพผู้ปกป้องรักษามนุษยชาติด้วยอาวุธทั้งสิบในมือ ดุงดังป้อมปราการ